On June 4 of 1938, fresh from her second year at the Leningrad State University, the nineteen-year old Evgenia Gutman took off for Yasnaya Polyana, Leo Tolstoy's estate house.  For next three months she worked as a guide at the writer's museum where she came to know its staff and fell in love with Grigory Ivanovich Konovalov, a graduate student and budding writer who would eventually win top literary prizes in the Soviet Union.  The memoir reproduced on the following page, http://cdclv.unlv.edu/archives/Memoirs/shalina_memoirs.pdf, narrates what Evgenia describes as "the most remarkable summer of my life."  Her memoir should be read alongside 22 letters that Grigory Konovalov wrote to Evgenia shortly after she left Yasnaya Polyana, http://cdclv.unlv.edu/archives/Memoirs/konovalov_letters.pdf.  In his letters, Konovalov writes about his feelings for Evgenia, explains the hard time he had publishing his novel, references his meetings with Maxim Gorky and other Russian notables.  Gutman started her notes as a diary in July of 1938, then returned to the events of that summer a year later and wrote a memoir after her romance had broken off.  What happened is a bit of a mystery, although there are enough clues to understand why Gutman refused to marry Konovalov.  Beginning on page 13, the memoirist settles into a day-by-day reconstruction of the events that preoccupied her previous summer.  On page 39, Konovalov enters the scene, and the love story begins to unfold.  On the margins of Konovalov's letters, Gutman (Evgenia Samoilovna Shalina in marriage) occasionally scribbles her comments that clarify the events and her feelings.  The last pages of the memoir indicate that Evgenia planned to bring the story up to date, but if such a memoir was ever written it has not survived.  Letters by Konovalov are centered on his love for Evgenia, but they also offer an insight into the literary scene of that era.

You can read memoirs of Gutman-Shalina, sample her poetry, and watch a video where she recounts her life and recites poetry.  Here are letters of Konovalov to Evgenia Gutman and Konovalov's obituary signed by the party leaders and literary notables.  Valentin Sorokin paid an emotional tribute to his friend Grigory Konovalov.  The photos of Shalina and Konovalov, some mentioned in the featured documents, are reproduced on this page.

Четвертого июня 1938 года девятнадцатилетняя выпускница второго курса Ленинградского университета Евгения Гутман выехала в Ясную Поляну, где она начала работать экскурсоводом, познакомилась с сотрудниками музея, и завязала роман с Григорием Ивановичем Коноваловым, аспирантом и начинающим писателем, который со временем удостоится высших литературных наград.  Шалина начала записывать в денвник свои впечатления в июле 1938 года. Год спустя она вернулась к событям того лета в мемуарных записках, где она описывает это "самое замечательное лето моей жизни".  Наряду с мемуарами сохранилось 22 письма Коновалова к Гутман, где он пишет о своих чувствах к Евгении, трудностях с публикацией его первого романа, встречах с Максимом Горьким и другими известными литераторами того времени.  Гутман записала свои воспоминания в июле 1939 года после того, как окончился ее роман с Коноваловым.  В записях нет прямых указаний, почему она отказалась выходить за него замуж и порвала отношения с Коноваловым, но по письмам последнего можно понять суть конфликта.  Начиная с 13-ой страницы, Евгения Гутман (в браке Евгения Самойловна Шалина) восстанавливает день за днем события лета 1938 года.  На 30-ой страницы появляется первая запись о Коновалове и начинается история их романа.  В конце мемуаров (стр. 106-107) есть указание на то, что Евгения собиралась написать о приезде Коновалова в Ленинград и конце романа, но в архиве Гутман-Шалиной таких записей нет.  Письма Коновалова в основном посвящены его чувствам к возлюбленной, хотя он также описывает свою литературную работу и упоминает о своих встречах с видными литераторами.  

Мемуары Гутман-Шалиной можно найти на этой странце.    Желающие могут познакомиться с ее поэзией и посмотреть видео запись, где она рассказывает о своей жизни и читает стихи. Здесь воспроизведены письма Коновалова и его некролог, подписанный литературными и партийными чиновниками.  Валентин Сорокин опубликовал воспоминания о своем друге Григории Коновалове.  В приводимых документах есть ссылки на фотографии того времени, некоторые из них размещены на этой странице


Evgenia Gutman, 1919-2016


_ __

Second year student, 1938________ Fifth year student, 1941


___

Evgeni
a Gutman-Shalina with her son, Leningrad, August, 1950





Grigory Konovalov, Yasnaya Polyana, 1938




Grigory Konovalov, Voronka river, Yasnaya Polyana, 1938




Evgenia Shalina, November 27, 1962





Evgenia Shalina with son, Leningrad, Olgino,1972






Evgenia Shalina, Las Vegas, 1994



Ariel Shalin, Evgenia's granddaughter, and Bobby Thiets,
Ariel's husband, Houston, TX, December 16, 2011

 




Evgenia Gutman wtih her brother Miron, c. 1926.



Evgenia and Miron, March 24, Leningrad, 1934

..........

.........Evgenia Gutman-Shalina, Leningrad, 1949


......Grigory Konovalov, 1908-1982


........

........Grigory Konovalov, c. 1939.....
.......................


.......

.......Grigory Konovalov, 1938



.Grigory Konovalov and Yuri Bondyrev, 1982



Grisha Shalin, Evgenia's grandson, Leningrad 1975



Evgenia Shalina, Dmitri Shalin, and
Janet Belcove-Shalin, Las Vegas, July 1995